Οι φυτείες ζαχαροκαλάμου ήταν δουλειά των Αφρικανών στην Κύπρο (Φωτο)

Από την αρχή της ιστορία της, στην Κύπρο υπήρξαν πάντα μαύροι Αφρικανοί. Από την εποχή του χαλκού, μαύροι Αφρικανοί απεικονίζονταν στην τέχνη της Κύπρου καθώς επίσης και κατά τη διάρκεια της αρχαίας αιγυπτιακής εποχής (όταν κυβερνήθηκε η Κύπρος από την Αίγυπτο) και τη Βυζαντινή/Αραβική περίοδο των χαλιφών, των Σταυροφόρων και την εποχή των Ενετών και Οθωμανών Τούρκων όταν η Κύπρος έλαβε πολλούς Αφρικανικούς σκλάβους, συνήθως από τη δυτική και κεντρική Αφρική, την Αιθιοπία και το νότιο σύγχρονο Σουδάν.

Οι Ευρωπαίοι Γενοβέζοι καλλιέργησαν αρχικά το ζαχαροκάλαμο στην Κύπρο, την Κρήτη, και τη Σικελία χρησιμοποιώντας τη εργασία λευκών σκλάβων κατά τη διάρκεια του 12ου και μέχρι τον 15 αιώνα. Ήταν σε αυτές τις αποικίες που οι Ευρωπαίοι ανέπτυξαν τους θεσμικούς κανόνες που χρησιμοποίησαν αργότερα στη Θάλασσα της Καραβαϊκής.
Η εκτεταμένη καλλιέργεια ζάχαρης άρχισε στην Κύπρο και τη Σικελία πολύ πριν να αρχίσουν οι Πορτογάλοι να εξερευνούν την Αφρικανική ακτή. Η καλλιέργεια ζαχαροκάλαμου είχε τη προέλευση της από τη νοτιοδυτική Ασία. Από εκεί μεταφέρθηκε στην Περσία και έπειτα στην ανατολική Μεσόγειο από τους Άραβες κατακτητές το 12 και 13 αιώνα. Αμέσως μετά την εισαγωγή του ζαχαροκάλαμου στη Μεσόγειο, εκαλλιεργήτο σε κτήματα παρόμοια με τις πιο πρόσφατες φυτείες της Αμερικής. Η άνοδος και η επέκτασης της περίπλοκης φυτείας, άρχισε με την ανακάλυψη της ζάχαρης στη Μεσόγειο κατά τη διάρκεια της εποχής των σταυροφοριών.
Εγκαταστάθηκαν πρώτιστα στο νησί της Κύπρου, οι Ευρωπαίοι και συγκόμισαν τη ζάχαρη στο νησί για την διάρκεια διακοσίων χρόνων. Με την ανακατάληψη της Λεβαντίνης από τους Μουσουλμάνους, οι καλλιεργητές και οι καταναλωτές αναζήτησαν νέες πηγές του προϊόντος. Στο 12 και 13 αιώνα, τα χριστιανικά κτήματα στην Παλαιστίνη άρχισαν να παράγουν τη ζάχαρη με ένα μικτό εργατικό δυναμικό βασισμένο επάνω στους σκλάβους, δουλοπάροικους, και ελεύθερους εργαζομένους. Μετά από την πτώση αυτών των εδαφών από στους Τούρκους στο τέλος του 13 αιώνα, το κέντρο παραγωγής ζάχαρης κινήθηκε προς την Κύπρο. Εδώ οι Ιταλοί έμποροι και οι τοπικοί κυβερνήτες χρησιμοποίησαν σκλάβους και την ελεύθερη εργασία για να παραγάγουν τη ζάχαρη.

Με το άφθονο έδαφος και τους νερόμυλους, πολλοί σκλάβοι χρειάστηκαν για να επεξεργαστούν το ζαχαροκάλαμο. Μέχρι τον 13 αιώνα η Κύπρος έγινε ο κυριότερος παραγωγός ζάχαρης χρησιμοποιώντας την εργασία των Σύρων και Αράβων σκλάβων. Οι φυτείες ζάχαρης βρίσκονταν συνήθως στις αγροτικές περιοχές της Λεμεσού, την Επισκοπή Λεμεσού, και στη Πάφο, Κούκλια, Αχέλλεια, και επεκτείνετο μέχρι τα χωριά Έμπα και Λέμπα.
Στις Ενετικές φυτείες ζαχαροκάλαμου στην Κύπρο και την Κρήτη, ένα νέο είδος “σκλάβων φυτειών” εμφανίστηκε .
Δεδομένου ότι η ζάχαρη είναι βιομηχανία εντατικής εργασίας, αυτός ο νέος τύπος σκλάβων αποκτήθηκε για καθαρώς οικονομικούς λόγους: η φτηνότερη πιθανή εργασία. Αυτοί οι σκλάβοι εισήχθησαν συνήθως από την Αφρική. Όταν οι Τούρκοι πήραν την Κύπρο, το νησί έγινε επίσης μια άλλη πύλη εισαγωγής σκλάβων για στις αγορές της Λεβαντίνης και των Αραβικών εμπορικών δρόμων στην Ασία.
Οι Τούρκοι εισήγαγαν 20.000 Ρώσους και Αφρικανούς σκλάβους ετησίως μόνο για το στρατό τους. Οι περισσότεροι από τους Αφρικανούς σκλάβους προωθήθηκαν προς στη Μικρά Ασία μέσω Κύπρου. Όμως, πολλοί Αφρικανοί σκλάβοι κρατήθηκαν επίσης στο νησί και ιδιαίτερα οι γυναίκες που χρησιμοποιούνταν ως κορίτσια των χαρεμιών ή σαν εσωτερική υπηρεσία για τους πλούσιους Τούρκους και Έλληνες του νησιού. Αυτοί οι σκλάβοι αφιχθέντων κατά παραγγελία από την κεντρική Αφρική μέσω των Ευρωπαϊκών πρεσβειών της Λάρνακας, και επέπλεαν στην Κύπρο μέσω της Αλεξάνδρειας της Αιγύπτου, με το Αυστριακό-Ουγγρικό ατμόπλοιο” Lloyed ” που έπαιρνε λιμάνι στο νησί κάθε 14 μέρες.
Το 1879 ο δορ. Κάρλ Σέιτερ, που ήταν ανταποκριτής μιας Γερμανικής εφημερίδας επισκέφτηκε την Κύπρο, και στο βιβλίο του ”Η Κύπρος κάτω από τούς Βρετανούς ” στη σελίδα 43, βρίσκουμε μια πολύ ενοχλητική έκθεση για το εμπόριο σκλάβων στην δημόσια αγορά της Λευκωσίας. Αυτή η αγοραπωλησία σκλάβων στο νησί γινόταν με την πλήρη γνώση όλων των Ευρωπαίων πρεσβευτών, αλλά έκλειναν τα μάτια σε αυτή την ανθρώπινη δυστυχία για να μείνουν σε καλούς όρους με τον Τούρκο πασά του νησιού. Όταν ο Σέρ Γκάρνετ Γουέσλι έφθασε στην Κύπρο κατά τη διάρκεια του 1878 ως ο πρώτος Βρετανός Ύπατος Αρμοστής του νησιού, επισήμανε στο λεύκωμα του ότι ήταν “περίεργο να δει τόσες πολλές νέγρες γυναίκες στη Λευκωσία”.
Κατόπιν ανακάλυψε από ένα άρθρο που δημοσιεύθηκε στη ”Τάιμς” από τον δημοσιογράφο Πλάμερ για την πώληση μαύρων σκλάβων στη δημόσια αγορά της Λευκωσίας, που ο κ. Πλάμερ είδε ο ίδιος. Ο Σέρ Γουέσλι έστειλε για να ερευνήσει το θέμα στον Αρχιεπίσκοπο της Κύπρου, ο οποίος αρνήθηκε ότι μια τέτοια πράξη πραγματοποιούταν και υποστήριξε ότι κανένας σκλάβος δεν πωλήτο ανοιχτά στο νησί για πολλά χρόνια τώρα. Όμως, σε μια επιστολή που εστάλη από το Βρετανό πρεσβευτή από τη Λάρνακα στη Κωνσταντινούπολη προς την Οθωμανική Υψηλή Πύλη 6 χρόνια (1872) προτού να φθάσει ο Σέρ Γουέλση στην Κύπρο, ο πρεσβευτής ενημερώνει τον Οθωμανό κυβερνήτη της Κύπρου ότι “για κάποια χρονική περίοδο σε αυτό το νησί, είναι αισθητή μια αύξηση στη λαθραία διακίνηση σκλάβων, και αρκετά πρόσφατα τα γεγονότα υποδεικνύουν μια νέα έξαρση εισαγωγής νέγρων γυναικών από την ακτή της Αφρικής”.
Ο Βρετανός πρεσβευτής ζητά από τον Οθωμανό Κυβερνήτη της Κύπρου Αζίζ Πασά να πάρει μέτρα ενάντια στην διακίνηση αυτού του απάνθρωπου εμπορίου. Δεν ήταν μονάχα έως το 1925 που η Μεγάλη Βρετανία πήρε τον πλήρη έλεγχο του νησιού, που η δουλεία στην Κύπρο εξαφανίστηκε πλήρως. Η ιστορία του εμπορίου σκλάβων στην Κύπρο, είναι μια ιστορία, με λίγη αναφορά ή συζήτηση σήμερα, που θάβεται στα αρχεία όπως εκείνο της Βρετανικής βιβλιοθήκης.Εντούτοις, αυτές οι ιστορίες ζωής επιζούν ως μνήμες των λίγων οικογενειών των απογόνων των Αφρικανών σκλάβων στην Κύπρο, τώρα μέρος και των δύο κοινοτήτων, της ελληνοκυπριακής κοινότητας, αλλά πρώτιστα της Τουρκοκυπριακής κοινότητας. Οι Τουρκοκύπριοι, των οποίων το όνομα έχει το επίθετο Καρά – που σημαίνει Μαύρος στα Τουρκικά – και οι Ελληνοκύπριοι, οι οποίοι έχουν το Μαύρος ως επίθετο όνομα, είναι πιθανό να είναι απόγονοι των Αφρικανών σκλάβων. Προφανώς, το εμπόριο σκλάβων άκμαζε στην Κύπρο κατά τη διάρκεια της εποχής των Φράγκων, αλλά αυτός ο αριθμός αυξήθηκε κατά πολύ με την Οθωμανική κυριαρχία το 16ο και 17ο αιώνα, στο κορύφωμα του εμπορίου σκλάβων από την Αφρική, που χρησιμοποιήθηκαν στα εδάφη της Μουσουλμανικής θρησκευτικής οργάνωσης, το Εφκάφ όπως τεκμηριώνεται από τους ιστορικούς και επίσης από διάφορους παρατηρητές που περνώντας μέσω της Κύπρου αναφέρουν για τους μαύρους χωρικούς.
Είναι γεγονός ότι πολύ αργότερα ένα χωριό που ονομάζεται Κλεπίνη στα Ελληνικά (στο κατεχόμενο από τους Τούρκους τμήμα της επαρχίας Κυρηνείας) και Αράπ Γκόι στα Τουρκικά το οποίο σημαίνει το ‘‘το χωριό των Μαύρων’’, κατοικείτο εξ ολοκλήρου από μαύρους Αφρικανούς.
Σήμερα οι απόγονοι των Αφρικανών σκλάβων μπορούν ακόμα να βρεθούν συγκεντρωμένοι στο χωριό Φασούλα της Λεμεσού, αλλά είναι και σκορπισμένοι σε ολόκληρο στο νησί.

Ιωάννης / Πολιτιστική Κύπρος

Κύρια φωτό:Αρχείο